《路得记》第 4 章 关于《路得记》这一卷书的系列讲道我们已经到了最后一讲,在这里我们应当提出的主要 问题是:这卷书给我们的启示是什么?作者希望通过这卷书给我们的最重要的启示是什么? 《路得记》的启示 我认为这卷书给我们的最重要的启示是:敬虔人的生活并非一帆风顺,直至被神接入荣耀 虽然他们最终确实会进入神的荣耀。敬虔人的生活并不像跨域平原的州际公路那样宽阔而 笔直,而是像穿越崇山峻岭的盘山古道一样迂回曲折。因为沿途有泥石流、悬崖峭壁、层 层浓雾、打滑的弯道和急转弯,甚至还有野熊出没,你常常需要为了前进而走不少弯路。 走在这条危险而曲折的路上,你看不到前面会发生什么。但是这条路上有很多的指示牌, 上面写着:“最好的尚未来临,”右下角的一行字是“主说,我指着我的永生起誓。” 《路得记》这一卷书就是沿路的指示牌之一。作者写这卷书、以及我同大家分享这卷书的 目的就是为要在这个仲夏给你们鼓舞和盼望,让你们明白也许最近在你们生命中发生了一 些令人困惑的意外变故,但这并不意味着你们没有出路,毫无盼望。作为一个信徒,你生 命中的一切挫折、失败都是上帝为了给你更大的喜乐而安排的。 挫折、盼望以及公义下的智谋 路得的故事里充满了挫折。在第 1 章里,拿俄米和她的丈夫、儿子因为犹大地的饥荒而被 迫离开家乡。之后,拿俄米的丈夫去世,她的两个儿子与摩押女子结合十年却一直没有子 嗣。接着,他的两个儿子去世,给拿俄米留下两个寡妇儿媳。尽管路得坚持留在拿俄米身 边,在第 1 章的结尾拿俄米仍然抱怨:“我满满地出去,耶和华使我空空地回来…全能者使 我受了大苦。” 在第 2 章拿俄米重新有了盼望,因为波阿斯出现了,而他有可能成为路得的丈夫。然而, 波阿斯并没有向路得求婚。他没有采取任何行动,至少看起来如此。所以,第 2 章在令人 激动的、满溢的盼望里结束,同时也充满了无限的悬念感和不确定性。 第 3 章里,拿俄米让路得在午夜采取了一个冒险的举动――路得来到波阿斯的打谷场对他 说:“请你用你的衣襟遮盖我,做我的丈夫。”但是,正当我们认为路得悲惨的的守寡生活 即将结束,一段美丽的爱情故事即将开始时,一块巨石从蓝岭山脉上滑出,拦在了路得的 生命里。这时,另一个男人出现了,而根据希伯来人的传统这个人比波阿斯更有义务娶路 得。无比诚实的波阿斯没有直接娶路得为妻,而是先让这个人选择是否会尽他做亲族的本 分。就这样,第 3 章在又一个悬念里结束了。 第四章 波阿斯到了城门,坐在那里,恰巧波阿斯所说的那至近的亲属经过。波阿斯说:“某人哪, 你来坐在这里。”他就来坐下。波阿斯又从本城的长老中拣选了十人,对他们说:“请你们 坐在这里。”他们就都坐下。波阿斯对那至近的亲属说:“从摩押地回来的拿俄米,现在要 卖我们族兄以利米勒的那块地。我想当赎那块地的是你,其次是我,以外再没有别人了。 你可以在这里的人面前,和我本国的长老面前说明,你若肯赎就赎,若不肯赎就告诉我。” 那人回答说:“我肯赎。” 波阿斯说:“你从拿俄米手中买这地的时候,也当娶 (原文作“买”。 10 节同)死人的妻摩押女子路得,使死人在产业上存留他的名。” 那人说:“这样我就不能 赎了,恐怕于我的产业有碍。你可以赎我所当赎的,我不能赎了。” 从前,在以色列中要定夺什么事,或赎回,或交易,这人就脱鞋给那人。以色列人都以此 为证据。那人对波阿斯说:“你自己买吧!”于是将鞋脱下来了。波阿斯对长老和众民说: “你们今日作见证,凡属以利米勒和基连、玛伦的,我都从拿俄米手中置买了;又娶了玛伦 的妻摩押女子路得为妻,好在死人的产业上存留他的名,免得他的名在本族本乡灭没。你 们今日可以作见证。” 在城门坐着的众民和长老都说:“我们作见证。愿耶和华使进你家的 这女子,象建立以色列家的拉结、利亚二人一样。又愿你在以法他得亨通,在伯利恒得名 声。愿耶和华从这少年女子赐你后裔,使你的家象他玛从犹大所生法勒斯的家一般。” 于是波阿斯娶了路得为妻,与她同房。耶和华使她怀孕生了一个儿子。妇人们对拿俄米说 “耶和华是应当称颂的,因为今日没有撇下你使你无至近的亲属。愿这孩子在以色列中得名 声。他必提起你的精神,奉养你的老,因为是爱慕你的那儿妇所生的,有这儿妇比有七个 儿子还好。” 拿俄米就把孩子抱在怀中,作他的养母。邻舍的妇人说:“拿俄米得孩子了。” 就给孩子起名叫俄备得。这俄备得是耶西的父,耶西是大卫的父。 法勒斯的后代记在下面:法勒斯生希斯仑;希斯仑生兰;兰生亚米拿达;亚米拿达生拿顺 拿顺生撒门;撒门生波阿斯;波阿斯生俄备得;俄备得生耶西;耶西生大卫。 通往荣耀之门的重重挫折 在第 3 章的午夜约会之后,波阿斯到了城门,就是在那里他解决了这件大事。那个至近的 亲属恰巧路过,波阿斯向他陈明事情的原委。拿俄米将放弃她所拥有的最后一点财产,但 是这位亲属需要尽他的本分赎回这块地,使这产业继续留在家族之内。令我们失望的是, 这位亲属在第 4 节里说:“我肯赎。”但是我们并不希望由他来赎,我们希望由波阿斯来赎。 看起来,这里似乎又出现了一个挫折。而不幸的是:这是一个公义而引起的挫折。这个亲 族只是在尽他的本分而已。有的时候,造成穿越崇山峻岭的国道阻塞的原因并不是巨石或 者狗熊,而是一群尽职的工人在工作。引起我们挫败感的不仅仅是人的罪,不合时宜的公 义往往也会是原因之一。 正当我们要大呼:“不!不要!不要让这个人娶走路得!”时,波阿斯对这个更近的亲属说 “你知道吗,拿俄米有个儿媳。所以,当你尽了亲族的本分买这块地的同时,你也当娶她做 你的妻子,并为她的丈夫玛伦生子立后。”于是,让我们感到欣慰的是,这位亲族在第 6 节 里说他不能这样做。或许他已经结婚了。但不论原因是什么,当波阿斯克服了这个挫折, 并与年轻美丽的路得手挽手的走入婚宴时,我们都在为他们振臂欢呼。 但是,仍然有一片乌云悬在他们头顶:路得不能生育,至少看起来是这样的。通过 1:4 节, 我们知道她与玛伦结婚十年但一直没有子嗣。因此,悬念至今没有完全消散。现在你应该 明白为何我说《路得记》这卷书给我们的启示是敬虔人的生活不是一帆风顺、直达荣耀的 生活是一个弯道接一个弯道,我们永远不知道接下来迎接我们的会是什么。但是,这个故 事关键在于告诉我们:最好的尚未来临。无论你身处何处,只要你爱神,最美好的恩典就 会来临。 为何拿俄米是故事的焦点? 笼罩在路得和波阿斯头顶的阴云里充满了上帝的慈爱,在第 13 节经文里上帝的恩典透过 这阴云临到他们――“于是波阿斯娶了路得为妻,与她同房。耶和华使她怀孕生了一个儿 子。”但是,请注意,接下来在第 14-17 节里,故事的焦点并没有放在路得或波阿斯身上, 而是在拿俄米和这个孩子身上。为什么呢? 几年前,一个看起来挺邋遢的男人来到教会办公室寻求帮助。当我向他询问姓名时,他说 “磨难,我的名字叫磨难。”在这一卷书的开头,拿俄米的名字也是“磨难,”经历磨难的拿俄 米。这卷书的作者正是想让我们以这种方式认识拿俄米,因为这卷书的目的就是为要告诉 我们:敬虔人的生活并非一帆风顺、直达神的荣耀,但尽管如此,他们最终确实会进入神 的荣耀。这个故事在拿俄米的丧失中开始,在她的收获中结束。这个故事在死亡中开始, 在新生中结束。一个孩子诞生了――为谁而生的呢?在第 17 节里,拿俄米终于到达她曲 折而漫长的路的终点――“邻舍的妇人说:‘拿俄米得孩子了。’”不是路得得孩子了吗?为什 么是拿俄米得孩子了呢?因为上帝要证明拿俄米在第 1:21 节里说的上帝使她从摩押地空 空地回来是错的。如果我们能够学会信靠神并且耐心等候,我们对上帝的一切怨言都会被 证明是错误的。 上帝在我们挫折中的仁慈工作 《路得记》这卷书的目的是要帮助我们看到我们生命中的上帝恩典的指示牌,帮助我们时 刻信靠他,即使是在大雾浓密到让我们连路都看不清,路边的指示牌就更别提了的时候。 让我们将这个故事回顾一遍,来提醒我们:是上帝将每一个挫折变成通往喜乐的踏脚石, 是严厉的上帝在预备着我们的幸福。 上帝赐给拿俄米儿妇路得 首先,当拿俄米的整个生活似乎要在摩押地坍塌的时候,上帝将路得赏赐给拿俄米。关于 这一点,我们在两处经文里可以找到证据。从第 1:16 节我们知道路得对拿俄米的委身是 源于路得对拿俄米的神的委身:“你的神就是我的神。”在摩押地,上帝赢得了路得对他的 忠诚。因此,拿俄米将来自她儿妇的非凡的怜恤和关爱归给上帝。此外,在第 2:16 节里, 路得跟随拿俄米来到犹大地,在这里她投靠在上帝的翅膀下。也就是说,路得愿意离开自 己的家乡和父母、愿意跟随并服侍拿俄米是因为上帝。从始至终,上帝都在将拿俄米的挫 折变成喜乐,即使是在她无视上帝的恩典的时候。 上帝预备波阿斯 第二,第 1 章里拿俄米给我们这样一个印象:路得无望结婚生子,为拿俄米延续家族命脉 (1:12)。但是突然间,我们看到上帝为路得预备了一个富裕并且敬神的波阿斯。我们之 所以知道这是上帝的工作是因为拿俄米在第 2:20 节里这样承认了。她意识到在路得与波 阿斯的“巧遇”背后是“耶和华赐福,因为他不断地恩待活人死人。”敬虔人经历的每一个损失 都是上帝为了他们的收获而计划的。 上帝让路得怀孕生子 第三,是谁让不能生育的路得生了一个儿子,使得邻舍的妇人说:“拿俄米得孩子了”?是 上帝。我们来看第 4:11 节里镇民们为波阿斯和路得做的祷告。他们知道路得曾经结婚十 年却没有子女,由此他们想到很久以前上帝曾经让拉结怀孕生子。于是他们祈求上帝向恩 待拉结和利亚那样恩待路得。在第 13 节里作者十分清楚地表达了是谁使这个孩子诞生: “波阿斯娶了路得为妻,与她同房。耶和华使她怀孕生了一个儿子。” 在这一卷书里,我们看到上帝一次又一次在拿俄米的困苦境遇里工作来帮助她。当她失去 丈夫和孩子的时候,上帝带给她路得。当她认为她已经没有任何亲族可以娶路得来延续家 族命脉时,上帝带给她波阿斯。当不能生育的路得嫁给波阿斯时,上帝赐给他们一个孩子 这个故事的主旨完全体现在拿俄米的生命中:敬虔人的生活并非一帆风顺、直达神的荣耀 但尽管如此,上帝会确保他们最终进入神的荣耀。 “荣耀”这个词是否语气过重? 或许你认为用“荣耀”这个词有点过头,毕竟拿俄米不过是得了个孩子――一个经历了一段 漫长而艰难的痛苦生活的祖母怀抱着一个婴孩,这似乎算不上“荣耀”吧。但是,故事并没 有结束。 让我们举目看那森林,看那永恒的积雪 1912 年,美国纽约市第五街长老会教堂的牧师约翰·亨利·朱伟德在耶鲁大学做了一系列关 于如何讲道的演讲。在其中一个演讲中有一段话描述了怎样才是精彩的讲道,这段话启示 了我们《路得记》的作者这样结束故事的用意: 朱伟德认为当一个伟大的传道者放眼望去时,看到的应当是地平线,而不是局限于一片封 闭的原野,或是当地的风景。一个伟大的传道者应当具备将任何事物同永恒的过去以及永 恒的未来联系在一起的属神的视

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